运河之争

发布时间:2014-08-25 08:57:43  来源:航运界     专家:徐剑华 访问个人主页

从亚洲运往美国内陆地区的货物,可以经由巴拿马运河,或者经由苏伊士运河,或者从美国西海岸港口通过多式联运方式用火车运到美国中心地带。
 
早在2013年初,当马士基航运公司首席执行官施索仁(Søren Skou)披露该公司亚洲-美东海岸服务航线中的一条环线从巴拿马运河路径改换到苏伊士运河路径的时候,这条新闻并未引起很大的关注。
 
施索仁完全意识到这一转换的意义,他说这是船舶大型化趋势带来的梯级置换的结果,并且同时预言,这一事件必将对整个集装箱航运业产生深远的影响。
 
十二个月之后,他的远见被证实了是真的。
 
集装箱航运业的动态变化很快,但是又不像大多数人预期的那样。
 
然而,多年来,关于巴拿马运河扩建工程完工以后对越太平洋贸易航线的影响存在很多的猜测。从美国西海岸港口通过多式联运到达内陆腹地的路径与全水路航线路径相比孰优孰劣的议论也颇受关注。唯独对于一旦新船闸完成,苏伊士运河的路径选择却很少受到关注。
 
六年前,大概有90%的亚洲至美东海岸服务航线是通过巴拿马运河的。然而现在,亚洲至美东海岸服务航线中,巴拿马运河路径和苏伊士运河路径的航线数目几乎是50:50。
 
马士基航运的亚洲-美国东海岸环线都从亚洲通过苏伊士运河向西行,尽管这些环线仍然被归类为TP(越太平洋)航线,并且仍然在泛太平洋稳定协议(TSA)的管辖范围之内。
 
由G6联盟运作的6条亚洲-美东海岸环线中有4条采用了苏伊士运河路径。
 
由泛太平洋稳定协议提供的数据显示贸易模式变化很快。在2013年7月7日开始的一周里,由泛太平洋稳定协议成员运作的亚洲-美国东海岸的集装箱运量中,巴拿马运河处理了21,914 TEU,相比一年前的24,266 TEU减少了9.7%。相反,苏伊士运河在第28周处理的运量为16,093 TEU,相比2012年同期的12,417 TEU增加了29.6%。随着时间的推移,巴拿马运河保持着流失运量,直到在第50周即圣诞节前夕,巴拿马运河的运量只有16,778 TEU。相比年初的运量21,235 TEU减少了21%。就在那一周,苏伊士运河的运量是17,384 TEU,超过了2012年同期的12,802 TEU,同比增长35.8%,并终于超过了巴拿马运河(表1)。
 

 
今年,这个趋势一直持续着,并且反映了新一代超大型集装箱船舶进入亚欧贸易的到来,而被取代的船只现在被安置到其他的路线中。
 
现在可以看到已经有最大达8,500TEU的船只部署在从亚洲到美国大西洋海岸以及墨西哥湾海岸。这个规模的船舶按TEU计算的容量是目前允许通过巴拿马运河船舶最大容量的两倍。目前纽约/新泽西港的限制因素是巴约纳大桥的高度。
 
目前最大型巴拿马级船舶是5,200TEU,决定的因素是船舶的长度、宽度和吃水等参数,而不是实际集装箱容量。巴拿马级船舶的容量大部分是4,800TEU左右。世界上巴拿马级船队存在的主要问题是船龄老化以及远远低于新一代船只的燃油效率。这些新一代船只包括刚出厂的新船,也包括从欧亚航线上转移到亚洲-美国东海岸贸易的船只。
 
预期巴拿马运河的新船闸将在2016年初建成,届时,允许通行的船舶最大规模可达12,500TEU。这种等级的船只早就在越太平洋航线上使用了,劳氏情报(Lloyd’s List Intelligence)的数据显示,越太平洋航线上五艘最大的船只分别是航行在地中海航运公司珠江快线的13,092TEU的MSC Altair号,在美西海岸挂靠长滩港和奥克兰;中远集运的13,092TEU的Cosco Fortune号;以及法国达飞轮船公司的3艘11,356TEU的船只。
 
太平洋海岸港口很早就已经能够接纳这种规模的船只了,然而东海岸港口的设备设施有点不太齐全,只有一两个港口达到必要的水深。而且,可怕的冬天横跨整个北美的东部,暴露了大西洋岸的基础设施的弱点,一些集装箱航运公司对码头的表现很不满意。但是,就全国范围来说,美国交通运输基础设施备受诟病。
 
然而,选择从亚洲到美国的最佳路径决策不仅是对比港口效率和多式联运连接的问题,更是一个地理问题。比如,从中国北部出发的航线,越太平洋航线的路径由于距离较短的原因而仍有优势。但是对于从中国南方或者越南出发的航线来说,走巴拿马运河和走苏伊士运河去往美国东海岸的两条路径几乎不分伯仲。
 
美国西岸港口是否会输给这些新苏伊士运河服务航线还是有争议的,因为良好的铁路连接到美国的中心地带意味着太平洋门户港口仍然有很高的竞争力,而且受益的货主早已建立了成熟而完善的供应链。
 
对于巴拿马运河来说,设定合适的通行费标准将是一项严峻的挑战。通行费价格一方面需要补偿运河管理局扩建船闸的资本投资和日常营运费开支,另一方面要使全水服务航线的承运人面对多式联运路线和苏伊士运河路线仍然具有竞争力。
 
除了电子产品和服装产品外,对于绝大部分货物来说,通行费的价格水平比运输途中时间更加重要。
 
那么,到底谁会是赢家?估计那些周围有很多人口的港口将会吸引更多的货物,这些港口必须有良好的基础设施来处理出口以更好地达到贸易平衡。
 
这就是美国那些希望服务于全球市场的港口所遇到的挑战。

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