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扣船那些事儿

发布时间:2013-09-16 09:40:58  来源:航运界     专家:郑睿 访问个人主页
 

这个周末,中国第一艘豪华邮轮海娜号在韩国被济州地方法院扣留的消息,引来了很多航运界人士的关注。但是,从网友评论和媒体评论可以看出,很多人对于扣船这个特别的海事诉讼程序,并没有很多了解。连国内专业财经媒体的一篇文章《海航拟派飞机接回海娜号滞留韩国游客》中,都出现了很多错误。

我写这篇小文,就是想借这个机会,对和扣船有关的法律知识进行一个简单介绍,希望能够帮助感兴趣的网友及媒体更加清楚新闻背后的故事。

通常而言,在法律诉讼中,被告要么是自然人,要么是法人,他们都是法律眼中的,所以,针对他们的诉讼,就被称为对人诉讼。但是,对人诉讼存在有一些问题:例如,对人诉讼是直接对人提起的,提起诉讼是否能够成功,很大程度上取决于能不能找到这个人,以及找到这个人之后,此人是否有足够的财产来满足原告的诉讼请求在海商法领域,因为方便旗登记制度和单船公司的大量存在,对人诉讼往往不能很好地保护原告的权益。于是,数百年来的海事法律实践就逐渐完善了一种对物诉讼(action in rem)的制度,即诉船,也就是扣船(arrest of the ship)

扣船,是指满足某些特定条件的情况下,原告对于出现在某国水域的船舶,有权向该国法院提起申请,要求该国法院扣留该船舶,而且在可能且必要的情况下,可以申请该国法院将船舶拍卖,以拍卖所得价款满足原告的赔偿请求。可以看出,对物诉讼比对人诉讼至少有两个优势:其一,与该船舶相关的需要对原告提起的诉讼承担责任的,并没有必要出现。在信息发达时代,找一条船,要比找一个人容易得多。例如,如果目的船舶是班轮或客轮,有公开的航线日期,那么原告选一个合适的港口申请扣船即可;如果目的船舶是不定期船,那么原告也可以通过庞大的信息网络,如英国劳合社情报网,来查询目的船舶的往来港口并找机会扣船。其二,船舶巨大的价值通常都可以满足原告的赔偿请求。

简言之,扣船有两大功能:其一,扣船本身就是一种法院确立管辖权的手段只要船舶处于国水域,国法院就可以按照相关国际公约或该国法律的规定,根据原告的申请向船舶送达对物诉讼索赔函,扣船即可成立。也正因为如此,扣船也为原告提供了更为广泛的管辖法院;其二,扣船对于原告而言,是一种重要的担保手段。

需要注意的是,并非所有的海事纠纷,原告都有权申请扣船以期获得担保。国际上现有的两个扣船国际公约——19521999年扣船公约,对于原告有权申请扣船的纠纷,进行了类型化规定:1952年扣船公约规定:船舶碰撞、船员乘客人身伤亡、救助、租约、货物索赔、共同海损、拖带合同、船员工资等纠纷,原告有权扣船;1999年扣船公约对可扣船的纠纷进行了进一步扩展:对环境的损害、残骸打捞、未支付保险费、未支付佣金,船舶买卖等纠纷,原告同样有权扣船。

如果相关国家并不是上述两个公约的缔约国,那么原告是否有权扣船,就需要查找该国相关法律的规定。韩国,并不是上述两个公约的缔约国,所以,原告是否有权在韩国扣船,就必须查询韩国相关法律的规定有律师认为“海娜号”被扣是依据中国海商法的规定,这应该是不正确的

经我查询韩国法律,发现根据韩国法律,原告有两种手段可以申请韩国法院扣留停泊在韩国水域的船舶。第一种方法,是原告需要证明根据船旗国法律,原告的诉讼请求是一种海事优先权请求;第二种方法,就是根据韩国民事执行法的规定,由债权人证明他对船舶的注册船东或关联船东(涉及到刺破公司面纱问题)享有索赔的权利。根据苏州日报转沙钢船务对于扣船事件的说明,沙钢船务与海航集团下属的大新华公司有一个租约纠纷,而海航集团是大新华公司的担保人。该纠纷经伦敦仲裁,大新华公司败诉,需要承担5800多万美元的赔偿责任,不过大新华公司在香港进入破产程序,所以沙钢船务转而要求海航集团承担债务担保责任。如果该说明真实可靠,那么根据韩国法律,沙钢船务扣船显然选择的是第二种方法,即只需单方面向韩国法院提起扣船申请(ex parte application),提交其对海航集团拥有债权的表面证据或初步证据(prima facie evidence),证明海航集团是海娜号的关联船东(经查询,海娜号的注册船东是一家香港公司TRITION INTERNATIONAL INVESTMENT CO.,LTD,海航旅业是营运方,而海航旅业是海航集团旗下六大产业之一)并且按照韩国法院的要求提交相应数额的反担保,韩国法院即可做出扣船的决定。

扣船本质上是一个法律问题,而不是一个外交或政治问题,扣船是原告获得担保的一种手段,所以,只要被告尽快向韩国法院提供相应数额的担保,韩国法院就会解除船舶扣押,并释放船舶。

如果是错误扣船,被告是否可以向原告要求赔偿相应损失?理论上,这是可以的,但是实务当中,各个国家的法律和相关国际公约对于错误扣船的认定都是比较严格的。韩国法下,一般认为,只有在原告对于基础诉讼没有胜诉的可能(例如,保证合同无效,海航集团无需向沙钢履行担保之债),或者胜诉之后能够获得的赔偿数额远低于扣船后所能获得担保的价值之时,原告扣船行为才会被认定为错误扣船,而被告才有可能请求相应赔偿。

当然,“海娜号”被扣,致使船上大批游客权益受到影响,这是沙钢船务申请扣船这个行为所得到的重要批评,或者说是沙钢船务考虑欠缺的地方。对此,从道义上讲,沙钢船务所能做的,应该是积极与船上乘客取得联系,提出合理的损失补偿方案,最大化地减少由于扣船而给游客带来的经济上和精神上的损失,把扣船事件对于乘客的影响,尽可能地降到最低限度。


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