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美国粮食大举进入集装箱的背景与意义

发布时间:2013-05-06 16:28:31  来源:航运界     专家:徐剑华 访问个人主页
 
  美国农产品出口商利用那些本来只能空着离开美国的集装箱来运输粮食。
  
粮食集装箱运输量逐年增长
  
  美国有许多畜禽饲料和农产品出口商都对产品运输束手无策,对他们来说改变商品的运输方式也许可以解决集装箱设备短缺的问题。运输业的专家表示,将散装粮食用漏斗车运送到港口附近再装入空的集装箱内,继而运送出海,这对托运人来说可以提高效率。相反,如果把空集装箱运送到遥远的粮食原产地装货的方式效率比较低。
  
  随着美元的走弱,美国出口有所攀升。同时,中国及其他发展中国家的中产阶级的不断壮大,他们要求高质量的产品以提高其生活品质。
  
  传统的粮食出口都是采用散货船运输的方式。但是近年来集装箱化运输的发展相当快,同时对于特种粮食的需求不断增加。外国的消费者希望农产品可以在运输过程中分开保存以保留其原有的特性,但是用散货船的方式运输却不能达到这个要求。相较于传统的整船运输方式,集装箱运输的舱位更加容易购买,对融资规模的需求也相对较小,在没有大型粮食处理设施的港口也更容易处理货物。
  
  同时,许多农产品生产商和加工商位于远离经济中心的农村。近些年来,对他们来说,要寻找空集装箱以满足出口需求已经变得越来越困难。这是因为,远洋承运人面对起伏不定的油价和运价,利润越来越微薄,因而不得不取消了大部分进口货物的铁路多式联运门到门服务,并且鼓励托运人尽快腾出集装箱以方便其用来进口利润率更高的货物。经济衰退期间贸易疲软,运输业也不景气,这意味着从国外运往美国的集装箱会越来越少。远离运输线路的客户如果采用铁路运输和公路运输的方式来调运空集装箱,价格会十分昂贵。
  
  专家表示,近来远洋运输有取消集装箱拖车服务和摆放集装箱服务的趋势,这也部分加剧了农产品出口的难度。
  
  集装箱转运方式正在与以前的传统运输方式竞争。过去,农产品的运输大都用驳船沿密西西比河到达新奥尔良港。
  
  2011年农产品采取集装箱运输出口的数量创新高,随后继续增长,到2012年第一季度达14万 TEU。
  
  据海港进出口信息服务(PIERS)的数据,美国2012年前九个月粮食的水运出口达7010万吨,其中集装箱运输占8%,为398,506 TEU。2012年全年,农产品集装箱运输估计可达50万TEU。2007年集装箱出口占粮食总出口量的5%,2011年攀升至7%。出口粮食主要包括小麦、大豆、玉米和含有可溶固形物的干酒糟(即DDGS,为生产乙醇的副产品,主要用于动物饲料),大约96%的农产品集装箱出口都销至亚洲。
  
  粮食集装箱运输的增长有三分之一来自于DDGS的出口。
  
东海岸港口得地利之便
  
  物流专业人士表示,农产品的转运设施包括频繁的铁路服务、重型卡车可以行驶的道路、靠近港口以及海运集装箱的大量供应。
  
  洛杉矶港和长滩港委托剑桥系统研究所的交通运输规划部门进行一项调查。调查结果显示,如果新政策贯彻落实,将有越来越多的企业采取铁路散装运输的方式,以期能与空集装箱相协调。普遍来说,转运只适用于非冷藏货物中比例小于5%的货物,否则增加的成本会促使国外的采购商从其他国家采购货物。
  
  有温度控制要求的肉类一般是先运送到靠近港口的冷藏集装箱内,因为海运承运商通常不会允许他们昂贵的冷藏集装箱设备进入内陆地区。
  
  在农田附近的物流中心农产品的转运是十分常见的,例如芝加哥和堪萨斯城。海运承运人只需要将大量的进口集装箱运送到那里,而不需要将设备运到种植区。
  
  去年夏天,集装箱及多式联运协会(CII)在芝加哥召开研讨会,会上南卡罗莱纳州港口管理局的执行董事吉姆•纽瑟姆认为,具有讽刺意味的是,进口转运实际上加剧了内陆地区对40英尺集装箱的需求,进而对出口起到了反作用。
  
  许多农产品通过铁路运往弗吉尼亚州的诺福克和佐治亚州的萨凡纳等港口,因为这样铁路运费较低而且可以更加接近中西部的货运中心。越来越多的棉花、纸和纸浆产品先用货车运输到南卡罗来纳州的查尔斯顿、萨凡纳以及福罗里达州的杰克逊维尔的港口或其附近,然后再被充填到集装箱内。
  
  在查尔斯顿港口附近突然出现了许多转运设施。2010年,南卡罗来纳州港口管理局发起一个联合营销计划,该计划包括14个铁路服务的仓库,可以将大宗商品充填到待出口的集装箱内。该设施由诺福克南方铁路公司或CSX铁路运输公司或两者一起提供,并主要是针对棉花、木材、木浆及食品等商品的运输。
  
  两年以前,Scoular有限公司在莞韦尔奇码头建立粮食处理设施,在那里每年通过集装箱运输可以出口超过2500万磅的产品。JIMCO集团在北查尔斯顿港口附近建立一个专门用于大宗农产品转运的设施。
  
  诺福克南方铁路在美国东海岸拥有14个转运中心,在国内有3个。
  
洛杉矶与长滩港得天独厚
  
  东方海外公司跨太平洋西行贸易的副总裁艾德•扎尼内利在CII会议上说,南加利福尼亚州迫切需要大型转运设施,以便把农产品从带有100多节斗车车皮的火车上高效率地充填到国际集装箱中,这些集装箱原来通常是要运回亚洲的空集装箱。
  
  许多农产品转运商位于西雅图,但是大部分可利用的设施在洛杉矶-长滩区域。他还表示,利用现有的设备将粮食和棉花等货物运送到港口附近将有助于美国实现其增加出口的目标,也有助于海上运输行业避免空集装箱调运的成本,增加利润。
  
  扎尼内利认为只有大概四分之一的入境集装箱可以在其目的地方便地与出境货载的位置相匹配。
  
  一个棉花出口商在调查中声称,南加州的一处转运设施可以容纳125节列车车厢的货物,这个设施有望使转运棉花更加经济实惠,因为它可以在原地将货物装到出口集装箱中。
  
  洛杉矶港的粮食运输码头利用位于洛杉矶港和长滩港附近的铁路运输服务设施将动物饲料、散装液体货物、大豆、亁草和棉花等待出口到亚洲的货物装入集装箱。那个设施可以容纳75节车厢的货物。将粮食从列车的舱口倒入地下存储室,再利用传送带将其运送到升降机上,然后就可以直接输送到海运集装箱中等待出口。装满一个集装箱的过程大概需要20分钟,该公司每天可以运送2000吨的粮食。
  
  该公司还拥有一个从犹他州定制的机器,该机器利用液压升降将拖车中的干草倒入海运集装箱内。家族经营的洛杉矶粮食运输码头的总裁霍华德•华莱士在表示,他们公司选择这种机器是为了将铁路运输转变成公路运输,这样会更加便宜也更加有效率,因为西南部回程卡车的运价很低。
  
  洛杉矶粮食运输码头是南加州唯一的农产品转运商,它位于一个可以容纳重型卡车通行的通道旁。剑桥系统研究所的报告表示,该地区其他想要转运农产品的公司会遇到一个大麻烦,因为受到44000磅集装箱的容量限制,他们必须用很多卡车等在道路旁,将货物分批转运。而重型通道可以接受载有57000磅货物的车辆在其上行驶。
  
  加州运输公司是一个大型的物流公司,它和洛杉矶粮食运输码头都建在港口内部。但如果伯灵顿北方圣特菲铁路公司(BNSF)得到批准在洛杉矶-长滩港4公里远处建立一个铁路多式联运的中转中心,它们有可能会被迫搬离。这就意味着公司需要用13个集装箱才能运完现在10个集装箱就能搞定的货物,而且位于重型通道之外意味着要绕更远的路。
  
  剑桥系统研究所的报告显示,利用重型通道来转运货物是那些对价格十分敏感的农产品运输方式的唯一选择。
  
  洛杉矶粮食运输码头的总裁华莱士说,在经济衰退之前的日子里业务就开始在下滑了,但衰退期间业务量又开始回升,从那之后就趋于平稳。
  
  他还表示,在过去的14个月里,玉米价格的走高和散装货船运费的走低已经对粮食集装箱出口造成了负面影响。由于2011年到2012年的干旱,玉米的供给不足。国内的消费者愿意付更高的价格,而国外的需求者会倾向于从其他国家进口,例如从巴西和阿根廷进口玉米和大豆,从俄国进口小麦。
  
  30000吨玉米一年前只要一个月就能卖完,而现在却要四个月。玉米的价格也反映了其他粮食的价格。例如,相比于2011年底谷物干燥乙醇的价格是250美元/吨,现在的价格是400美元/吨。
  
农产品集装箱物流将成为常态
  
  由于之前散装货船的运价较高时,运营商订造了许多新的散装货船,导致运力严重过剩,进而运价暴跌,从两年前每吨85到100美元跌到现在大概每吨25美元。目前散装货船的运价比集装箱运价低得多。
  
  2011年初,联合太平洋铁路公司(UP)在加州耶莫开展一项转运业务,在那里可以将装有DDGS和大豆等大宗谷物的漏斗车直接注入海运集装箱中,然后再用双层列车将集装箱经过大概160公里的路程运到洛杉矶-长滩港。马特•博世是UP中针对农产品运输的高级营销总监。1月16号在华盛顿召开的交通运输研究年度大会的小组讨论会上他说,像达拉斯和孟菲斯地区都有一些多余的空集装箱,它们将被运往耶莫,有时也会直接运到长滩港的联运集装箱设备上。联合太平洋铁路公司有一个针对农产品出口商的拍卖系统,以供出口商购买转运合同,每周可供给300个集装箱的运输。
  
  博世表示,在意识到大量的粮食(与其他类型的商品混在一起运输)被直接运送到洛杉矶港之后,UP于2009年开辟了种植区到港口的运输直达服务。
  
  剑桥系统研究所认为,对于Cargill, Scoular和其他农产品出口商来说,新的农产品转运方案不仅仅只是一个选择,而是必然的趋势。因为从中西部出来的列车运费较高,将空漏斗车运回中西部的费用也较高,另外如果将空集装箱在内陆移动160公里,并放在前往洛杉矶-长滩港的铁路车厢上也会产生额外的装卸费用。
  
  运输业官员私下里表示没有人会选择类似耶莫的设施,因为从距离和经济上来说太不合理。
  
  博世承认UP并没有完成我们预想的目标,但却对由中西部的干旱和市场的不确定性导致的业务疲软作出了贡献。
  
  他说,海运承运人和粮食市场对转运方案还是看好的,一旦农作物种植趋于正常,这个方案将会发挥其巨大的价值。
  
  在耶莫还有一种现象,就是粮食经销商自己不再拥有种种设施,而是倾向于采取外包服务以保护自己不受到市场不确定性的伤害。
  
  2011年末,国际总码头公司(Total Terminals International)提议建立一个占地10英亩的设备中心,解决长滩港T型码头的385英亩内的粮食和相关产品出口。利用现有的铁路和集装箱设施,这个转运中心有望一年可以转运75万到150万吨的粮食,大约56000 TEU到112000TEU。这个提议中的转运中心每周可以解决4个1.1万吨列车的转运问题。它将被设在重型区域内。
  
  根据计划的内容,一开始被放在底盘车上的空集装箱将先被安置在集装箱转运堆的谷物处理设施中。在检查和清洗之后,40英尺的集装箱将通过堆场上的集装箱转运车运往待装载区。每个集装箱的后面都会放一个纸箱隔板,自动传送设施将向集装箱中倾倒大概26吨的谷物或DDGS。然后会把集装箱再放在底盘车上,运往附近的谷物贮存场地或者直接运往集装箱堆场。
  
  接受剑桥系统研究所调查的一些托运人认为技术转运是有前途的,但他们不确定这能否达到解决就业的问题以及海运承运人是否会放弃T型码头而接受这个。
  
  剑桥系统研究所建议洛杉矶-长滩港改变其营销手段,转而与BNSF和UP合作以吸引更多的农产品出口商。2015年巴拿马运河将拓宽,届时可以容纳大型集装箱船和散装货船的通行,由此它认为南加州会失去前往到东海岸的港口的货物运输业务。长滩港应该帮助韩进海运建立其曾许诺的T型码头的粮食转运设施,因为托运商缺乏有关其潜在运营效益和经济效益的信息。
  
  咨询报告说,港口当局应该研究建立新转运设施的可行性,以解决将火车车厢中的棉花运到海运集装箱中的问题。
  
 
 
 
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