国际航运公会呼吁优先为海员接种疫苗

2021年01月21日 09时 航运界

 

在为新一轮海员轮换危机努力的过程中,航运业要求优先为海员接种疫苗

 

国际航运公会(ICS)带头呼吁各国政府将海员和海上一线工作人员置于新冠肺炎疫苗接种序列首位,并认定海员为关键工作人员,以避免重蹈2020年海员轮换危机之覆辙。为了应对新一波新冠肺炎疫情的爆发,不同国家和地区纷纷重启活动限令。有鉴于此,ICS呼吁各国政府确认海员在全球供应链中发挥的重要作用。

 

航运业深知接种过疫苗的健康海员对于保证各国的重要物资供应而言是至关重要的。随着新观肺炎疫苗在不同国家开始陆续接种,通过海上运输的物资将包括注射器和医疗防护设备(PPE) 等医疗用品。然而,与新冠肺炎相关的活动限令已迫使数十万海员超期履行合同,这也引发了对船舶安全、船员身心健康及医疗卫生条件的担忧。海员目前正遭受海员轮换危机的严重影响,一些海员在海上滞留了近两年。因各国政府的支持有限,真正令人担忧的是,在新一轮活动限令措施下,受影响海员的数字将有增无减。

 

新冠肺炎变异病毒近期在巴西、南非和英国等国家广泛传播,促使很多国家和地区纷纷收紧海员换班的政策。例如,菲律宾已将临时海员换班禁令扩大适用于35个国家,禁止外国海员在菲律宾港口下船遣返。英国禁止南美旅客入境,美国也提高了入境要求。这仅是全球范围内围绕出行活动产生的更广泛收紧政策的一部分。航运业担心,相关政府采取的这些措施可能导致数十万海员成为间接受害者。

 

ICS代表着全球超过80%的船东和船舶经营人的广泛利益,呼吁各国政府承担对海员应尽的责任,避免重蹈2020年的覆辙。国际劳工组织(ILO)高级别法律专家委员会去年作出裁决,认为在新冠肺炎疫情大流行期间,不少国家的政府未能遵守《海事劳工公约》相关条款,侵犯了海员的相关利益。

 

为保证其主要劳动力的安全,以ICS等行业机构为代表的航运业,呼吁更广泛全球物流供应链利益相关方,立即采取行动支持海员权益。据统计,每艘商船上平均至少有来自3个国家的海员,有时多达30个。这一情况给目前按照国籍接种疫苗的疫苗分配模式带来较大挑战。在航运业看来,让所有海员优先接种疫苗对维持全球贸易而言至关重要。

 

在国际劳工组织于2020年12月做出上述裁决之前,联合国大会通过了一项决议,呼吁世界各国将海员指定为关键工人。虽然迄今为止已有40多个国家认定海员是关键工作人员,但大部分航运国家还没有这样做,故而在海员面临的人道主义危机进一步恶化之前,航运业内部迫切需要对疫苗分配问题提出新的解决方案。

 

ICS秘书长盖·普拉滕(Guy Platten)表示:“为负责在世界各地运送疫苗和医疗防护设备的海员接种疫苗的好处是显而易见的。无法轮换海员可能会使全球疫苗接种工作所需的关键医疗设备无法正常运输流转。因此,各国政府应该尽快将海员列为“关键工作人员”,并优先让他们接种疫苗。如果我们想要维持全球贸易,就不能把海员置于疫苗接种序列的末端。如果没有航运业,或没有至关重要的海员,各国政府将最终无法顺利地为其公民注射疫苗。”