OW Bunker在英国上诉院的胜诉裁决解释了什么问题

发布时间:2016-01-15 09:57:41  来源:航运界     专家:瀚莹海事咨询

我们在8月份发布的《OW Bunker胜诉后,船东何去何从》一文中简介了英国高院对“Res Cogitans”案的裁决基础,即:
 
(1)OBG T/C 2013中的所有权保留条款(Retention of Title Clause)
(2)OBG T/C 2013中60天的应付款信用期条款
(3)OBG T/C 2013中允许船舶消耗燃油的条款
(4)燃油在应付款信用期届满前很可能已经消耗完从而导致燃油物权不复存在的事实
(5)OW Bunker和实际供油商之间的合同和事实已明示或暗示实际供油商同意船舶使用燃油的认定
 
注:OBG T/C 2013:OW Bunker Group Terms and Conditions of sale for Marine Bunkers Edition 2013
 
10月22日,英国上诉院对“Res Cogitans”一案作出裁决,3名大法官一致认可英国高院基于以上(1)至(4)点所作出的“OW Bunker与船东签署的供油合同并非买卖合同,不适用英国1979年货物买卖法;因此,尽管OW Bunker没有向实际供油商支付油款并取得燃油所有权,船东不能依据英国1979年货物买卖法拒绝支付油款”的观点,并作出了几点延伸说明:
 
1、英国1979年货物买卖法适用于以转移货物物权为对价换取金钱的买卖合同,这样的规定并不意味着就不能容许另外一种类似于买卖合同但实质上不适用英国1979年货物买卖法的合同存在。“Res Cogitans”一案中OW Bunker和船东之间的供油合同就是这样一种合同,它约定将燃油交于船东托管,并许可船东将燃油消耗于船舶航行,同时协定将向船东出售应付款日时船舶上所剩余的燃油。
 
2、尽管这种合同不符合英国1979年货物买卖法下对买卖合同的定义,英国1979年货物买卖法所赋予买卖合同的附属权利和义务,在不与双方约定相悖的范围内,仍然可以在普通法下同等地适用于这种合同。
 
3、OW Bunker和船东之间的供油合同协定了在应付款日将船舶上所剩余燃油的所有权转移给船东,在此范畴下为买卖合同,因而适用英国1979年货物买卖法。因此,如果OW Bunker未能在应付款日时将船舶上剩余燃油的所有权转移给船东,即属违约;但这种程度的违约并不能解除船东在整个供油合同下的所有权利和义务,除非应付款日时船舶上所剩余的燃油数量在总供油量中所占比例非常高以至于可以构成无效对价(Total Failure of Consideration)。
 
英国上诉院的以上延伸说明,[a]并没有全盘否定类似供油合同可以属于买卖合同的可能性,[b]给类似供油合同留有了主张剩余燃油所有权未转移而构成无效对价的余地。然而,英国上诉院并没有进一步讨论英国高院基于以上第(5)点所作出的“OW Bunker已从实际供油商获得了船舶可以使用燃油的权利”的观点,认为船东提起的仲裁和诉讼由始至终没有去主张“[c]如果OW Bunker和船东之间的供油合同不是买卖合同,而OW Bunker未给予船东有效的对实际供油商有约束力的燃油使用授权,因此船东没有责任向OW Bunker作出支付”;继而认为,英国高院主动讨论以上第(5)点的行为是错误的,并拒绝承认或否定英国高院基于第(5)点所作出的裁决。
 
综上,英国上诉院只是在以上(1)至(4)点的层面上驳回了船东的上诉,但留下了以上[a]至[c]点的空间给类似案件。对于一个业界期望值很高的“Test Case”来说,这样的裁决自然是得不到大部分人满意的。目前形势下,我们认为无论是继续等待“Res Cogitans”案上诉至英国最高院,还是等待另外一个“Test Case”的出现,从而期盼有一个一劳永逸、放之四海皆准的解决方案,都不是明智的决定。摆在船东和租家面前的依然是两难的困境,切切实实对自身案件进行全面评估,进而两害取其轻,才是务实的选择。除此之外,如何对现行供油合同进行修改以避免再次陷入重复付款的困境,也是考验船东、租家、中间商和实际供油商之间如何博弈的一大难题。
 
                                                                                                    
 
 
本文由许俊杰先生及Peter Lau先生(Crump & Co合伙人)共同撰写。
 
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