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商船进行海上搜救工作相关法律问题初探

发布时间:2014-03-11 15:48:11  来源:航运界     专家:郑睿 访问个人主页
 
2014年3月8日,一架从吉隆坡飞往北京的马来西亚航空公司航班,在起飞38分钟之后,与空管失去联系。目前飞机仍然下落不明,搜救工作正在全方位地展开。最早参与搜救工作的船舶之一,就是正在附近航行的中远集团旗下的散货船“泰顺海”轮。

在衷心希望搜救工作早日显现成果的同时,我们不妨也可以简单分析一下商船开展海上搜救工作所涉及的一些法律问题:一方面,可以考虑的是商船进行海上搜救工作的法律基础;另一方面,可以考虑的是履行海上搜救任务可能对船舶所涉及的商事关系(如租船合同)的影响。

首先,在发生有关事故之时,国家安排船舶(不仅仅是专业搜救船)展开搜救工作应该是国家履行国际法义务的表现。例如,《联合国海洋法公约》第98条“救助的义务”就明确规定:“每个国家应责成悬挂该国旗帜航行的船舶的船长,在不危及其船舶、船员或乘客的情况下:(a)救助在海上遇到任何有生命危险的人;(b)如果得悉有遇难者需要救助的情形,可以合理地期待其采取救助行动时,尽速前往拯救;……每个沿海国应促进有关海上和上空安全的足敷应用和有效的搜寻和救助服务的建立、经营和维持,并应在情况需要时为此目的通过相互的区域性安排与邻国合作。”同时,1944年《国际民用航空公约》第25条“航空器遇险”也规定:“缔约各国承允对在其领土内遇险的航空器,在其认为可行的情况下,采取援助措施……缔约各国搜寻失踪的航空器时,应在按照本公约随时建议的各种协同措施方面进行合作。”此外,1979年《国际海上搜寻与救助公约》更是从搜救组织、搜救合作、搜救准备措施等各个方面对海上搜救工作进行了全方位的细化规定。上述三个公约中国都是缔约成员国。

其次,国家安排商船进行海上搜救工作本质上应该是紧急征用,法律基础应为我国《物权法》第44条的规定“因抢险、救灾等紧急需要,依照法律规定的权限和程序可以征用单位、个人的不动产或动产。”商船被征用于海上搜救,必然会对商船现处商事法律关系产生影响。这种影响可能有以下几种情况:

第一,商船当前正在履行一个定期租船合同。根据定期租船合同停租条款的规定,征用(requisition)可能会构成一种停租事由,在船舶被征用期间,承租人就无需支付租金。如果船舶被征用时间过长,即停租时间过长,那么承租人有可能有权利取消租约(例如,合同条款可以写“If for any reason whatsoever the vessel
 will be off-hire or is reasonably estimated to be off-hire for 20 consecutive day, 
the Charterers have the option to cancel the balance of this charterparty”)。
针对船舶可能被征用的情况(比如在非常时期签订的租船合同),
BIMCO专门设计了征用条款(BIMCO Requisition Clause)供当事人选择:
“Should the Vessel be requisitioned by the government of the Vessel's flag
 during the period of this Charter Party, the Vessel shall be deemed to be 
off-hire during the period of such requisition, and any hire paid by the said
 government in respect of such requisition period shall be retained by Owners. 
The period during which the Vessel is on requisition to the said government 
shall count as part of the period provided for in this Charter Party.
 If the period of requisition exceeds...... months either party shall have the
 option of cancelling this Charter Party and no consequential claim 
may be made by either party.”

第二,商船当前正在履行一个航次租船合同。首先,如果商船正空载前往装货港(预备航次),那么在商船被征用于搜救而可能导致她无法在销约日前赶到合同约定装货地点准备装货的情况下,承租人有权在销约日经过后取消合同。当然,在商船被征用之时,船东就可以联系承租人,就延长船舶受载期等事项进行协商;其次,如果商船已经载有货物,在履行运送航次的过程中被征用进行搜救工作,那么征用时间的长短会对航次租船合同效力将有不同影响:征用时间短的情况下,船舶的搜救行为可能仅会构成绕航,而航次租船合同中通常都会允许船舶为了救助人命而绕航(如金康1994第3条),所以航次租船合同效力可能并不会被影响;征用时间长的情况下, 航次租船合同的商业目的可能会落空,合同可能无法继续履行,此时航次租船合同将被视为受阻(frustration)。

第三,商船被国家征用参加搜救工作。如果搜救成功,商船应不能请求救助费用。因为商船的搜救行为并不是自愿行为,此时并不构成私法意义上的海难救助法律关系。

第四,商船参加搜救工作可能会面临更大的海上风险或驶出船舶保险合同约定的航区或位置,此时保险合同中的“航海条款”可能会被违反,此时船舶所有人应立即通知保险人以按照双方的合意来修改承保条件或增加保费,否则保险人对于搜救期间商船发生的事故所导致的灭失、损害、责任或费用将不承担责任。

以上几点蜻蜓点水,对商船参与海上搜救关系到的法律问题进行了初步简要的思考。权且抛砖引玉,期待更多相似议题的探讨。

 
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