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装卸时间中断条款的解释

发布时间:2014-02-24 09:51:39  来源:航运界     专家:郑睿 访问个人主页
 
装卸时间的计算问题,一直都是航次租船合同纠纷的重要来源。从事租船实务的人都熟悉,通常而言,装卸时间在满足下列三个条件的情况下开始计算:船舶抵达约定地点;船舶准备好装卸货;船长提交了有效的装卸准备就绪通知书(NOR)。装卸时间开始计算并不意味着它将连续不停地计算下去直到用完,在两种情况下,装卸时间的计算将被停止或中断:第一,船东过错导致了相应的延迟;第二,合同中有明确条款的规定。装卸时间属承租人专属时间,所以如果船东过错导致承租人不能自由使用这段时间,那么装卸时间必须停止或中断计算。此外,双方当事人为了合理分配延迟造成的风险,也会在合同中约定哪些情况导致的时间损失将不被计算为装卸时间。合同中的这类约定就是装卸时间中断条款。

装卸时间中断条款大致可以分为两类:这一类是装卸时间定义条款,例如 “Ten Working Days, Fridays and Holidays excluded”。这类条款直接给装卸时间下了定义:周五和节假日不能算作装卸时间;第二类条款是装卸时间除外条款,例如“Time lost by reason of strikes, bad weather…
 shall not be computed in the laytime”。这类条款明确规定了由于某些特定的情况导致的时间损失不能计算为装卸时间,如罢工和坏天气等。这两类条款有一个重要区别:就装卸时间定义条款而言,只要符合定义,即使没有装卸工作,相关时间也不能算装卸时间;就装卸时间除外条款而言,只有相关事件对装卸活动造成阻碍,装卸时间才能中断。

需要注意的是,并不是合同当中所有分配延迟风险的条款都可以中断装卸时间的计算。除外条款必须明确针对装卸时间的计算,才能适用于装卸时间的中断。请看下面两个条款:

条款一:“Neither the …Owner nor the Charterer shall, … be responsible for any … 
delay or failure in performing hereunder, arising or resulting from:- Act of God, 
act of war, perils of the sea, act of public enemies, pirates or assailing thieves, …; 
strike or lock-out or stoppage or restraint of labour from whatever cause,
 either partial or general; or riot or civil commotion.”

条款二:“Any delay due to the Vessel’s condition or breakdown or inability of the
 Vessel’s facilities to load or discharge cargo within the time allowed shall not
 count as laytime. If the regulations of the Owner or port authorities prohibit loading
 or discharging of the cargo at night, time so lost shall not count as laytime.”

根据上述原理,发生条款一中所例举的事件,如天灾、战争、海盗等事件,装卸时间并不能中断,因为该条款并没有明确针对装卸时间的计算。而发生条款二中所例举的事件并且因此产生了时间损失,装卸时间可以中断计算。

还需注意,法院对装卸时间除外条款通常采狭义解释原则,即不会轻易扩张此类条款的适用范围。对于此类条款中所例举的可以导致装卸时间中断计算的事件,法院通常都会严格解释其含义。

在E D and F Man Suger Ltd v Unicargo Transportgesellschaft GmbH [2013] EWCA Civ.1449一案中,
装卸时间除外条款规定:“In the event that whilst at or off the loading place 
... the loading ....of the vessel is prevented or delayed by ... 
mechanical breakdowns at mechanical loading plants, government interferences ...
 time so lost shall not count as laytime” 。2010年6月9日,承租人要求船舶前往A港口装货 ;2010年6月14日,A港口发生火灾,导致连接仓库和装货码头的货物传送带无法工作;2010年6月20日,船舶抵达A港并提交了NOR。由于装货码头不可用,船东等到7月18日才开始装货。7月20日下午1点,装货完毕。船东认为,装卸时间应该从6月21日下午两点开始计算,而在6月25日晚上11点53分,装卸时间用完。此后一直到7月20日下午1点,船舶都处于滞期,承租人应支付滞期费。 而承租人认为,根据装卸时间除外条款,火灾导致传送带不能使用属于 “mechanical breakdowns”, 这段时间不应该算作装卸时间。 承租人对 “mechanical breakdowns”所下的定义就是装卸设备不能发挥应有的作用,而原因则在所不问。

2013年11月,英国上诉法院就此案做出判决,维持了仲裁庭和高等法院的观点,没有支持承租人的辩解理由。法院认为在这个案件中,传动带不能使用的真正原因是火灾(Fire),这并不是一种机械损坏。而火灾导致的时间损失并没有被该案中的装卸时间除外条款所涵盖。在这个案件中,“损坏”之前明确加上了一个限定词“机械的”,所以,损坏的性质必须被考虑在内。根据该条款,只有传送带的机械性损坏导致的时间损失可以不计为装卸时间。

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